十年之后,Notes Plus 推出了全新版本

最近某款笔记应用转到订阅制的新闻引起了很多人的关注。很多人表示想要迁移到别的笔记应用去。在这些讨论中我看到有人提到了 Notes Plus (后略称为 NP),这让我有些意外。在 iPad 上出现过很多优秀的笔记软件,在提到它们的时候,GoodNotes 和 Notability 是最常作为标杆被拿来做比对的,而 Notes Plus 则很少被提起。

NP 是一款买断制的应用,这 10 年来一直没有停止更新和适配,也没有推出过大版本更新重新购买。我都不知道开发者在靠什么吃饭。所以当我发现它推出了 10 周年新版本(Notes Plus X,后略称为 NPX)的时候,确实感到了一些惊喜。

NP 有一些很实用的功能。比如你可以画一个圈,然后可以选择让这个圈变成一个规则圆形。如果你的圈里面有你书写过的内容,这个圈还可以用来「选中」已写内容,然后对它进行进一步操作(比如移动/删除或者转换为文字)。当然,在你想要选中内容的时候,你并不需要真的画一个圈。只要画一个封闭的形状都可以完成选中操作。虽然自动绘制图形和选中书写内容都不是独家的功能,这一套操作流程是我目前用过的笔记应用中最便捷的设计。

关于 Notes Plus 的更多功能和特性,在少数派已经有 一篇文章 详细地介绍过,我就不再赘述。这里我只想在那篇文章的基础之上做一些补充,介绍一下 NPX 具体有哪些变化。

模板

首先说一个旧文中没有提到的功能,即笔记本的模板。NP 提供了相当丰富的模板类型,从普通的横线个/网格,到日历,甚至到乐谱,应该可以满足大部分人的使用需求了。在此之上,NP 还允许对模板进行一些修改,比如编辑页边距,修改行高等操作(横线格的高度也会随之变化)。

模板选择和编辑界面。篇幅所限这里就不列出所有模板类型了。

底层更新

因为这次更新作者使用 Swift 对应用进行了彻底的重写,所以第一感受就是整体操作明显变得流畅了许多。说实话之前的 NP 可以说在这 10 年的更新过程已经不堪重负了,就连滚动页面都会出现卡顿。但 NPX 在这点已经焕然一新。

同时,通过使用新的开发接口,这次 NPX 是一个「基于文档」的应用。在 iPad 的「文件」应用的基础上可以更方便地进行文件管理,也可以使用 Dropbox/iCloud/GoogleDrive 等网盘服务进行同步,总的来说就是更现代了。之前来则是自己单独提供的文件管理系统,说实话,不太好用。

NP(左)和NPX(右)的文件管理界面。

书写风格

NP 的书写风格可以说是最鲜明的特点之一。而 NPX 的书写风格可以说完全继承了 NP,包括缺点和优点。

整体来说,NP/NPX 在无笔锋效果的时候和 NB 的书写体验有些相近。在选择笔的种类后,则比较容易写出笔锋效果,写出来的字也不容易变丑。但有时对于笔锋的模拟和「优化」似乎更适合写英文。对于需要反复提笔、笔画较短的中文,有时反而会有点奇怪。(比如一个短横会被识别成一个点)具体的书写效果可以参考下图。

NPX 的书写效果。下方为录音回放的效果。书写的进度与录音进度同步。

录音功能

NP 中已经提供了录音功能,在 NPX 中则可以在录音的同时记笔记,在回放录音的时候笔记也会同步复写,在上图中可以看到回放录音时的效果。但这个功能目前不太稳定,我遇到过复写过程没有同步播放的 bug。拖动进度条似乎可以解决。

此外,荧光笔效果也会下沉到笔记下方了。之前会覆盖在笔记上面。整体 UI 也有改善,比如最上方的工具栏可以变成一个悬浮的按钮,让整个界面更加简洁。效果可以参考题图。

缺点与不足

除了这些更新之外,NPX 还是有一些令人遗憾的变动。

首先是内置浏览器被取消。在 NP 中可以通过从左右边缘滑动来使用一个内置的浏览器,你可以把浏览器滑出任意比例,所以实际上是可以达成分屏效果。尤其是在横屏使用时非常方便。根据开发者的说法,现在 iPadOS 的分屏效果已经非常易用,所以他们觉得不再需要单独做一个内置浏览器了。但之前的内置浏览器除了可以用了分屏之外,还可以直接裁切网页内容以图片的形式插入到笔记中,非常适合做读书笔记,现在做不到了。

NPX 也支持多开窗口。但是遗憾的是并不支持通过 drag&drop 插入内容

之前可以通过长按左右边缘来调出页面大纲,并且可以给每一页增加标题,非常适合整理页面和快速查找/跳转到相关页面。现在只能以缩略图的形式显示所有页面。同时,在双指捏合来缩小页面尺寸时,如果缩小太多会直接进入页面大纲的界面。(类似相册中对照片缩放的逻辑)这个操作看起来似乎很符合用户的操作习惯,但实际上非常不合理。因为通过缩小页面可以快速划过多个页面来进行页面的查找和跳转,现在需要通过界面切换才能进行页面的快速跳转。特别是在横屏操作的情况下,不能缩小页面会大大减少有效显示面积。

NP(左)和 NPX(右) 的页面大纲界面。在 NPX 的页面大纲界面中可以多选/调序/移动页面,但可以在里面整理页面顺序,但无法添加页面标题。

这两个都是我觉得非常实用的功能,也是非常有代表性的功能,它们的缺失非常令人惋惜,希望作者后续能够添加回来。

结尾

本次更新依然采用买断制。但老用户可以享受一些优惠。

在 App Store 中 NP 和 NPX 被打包成了一个 Bundle,已经购买了旧版 NP 的用户可以支付 ¥53 来购买完整的 Bundle,这样就可以以优惠价格购入 NPX。单独购买 NPX 则需要 68 (和 NP 相同)。

除此之外,官方表示会在(五年内)持续增加更多功能。包括流程图绘制,完整的自定义模板,数学公式的支持,手写相关的快捷指令,自定义字体等等。

NPX 似乎是八月上架的,目前偶尔还会出现一些小 bug。以目前的状况来看,只能说是喜忧参半。有切实的优化,也有明显的不足。回头看一眼上面的内容,似乎是不足更多一些。这主要是因为它的基础功能已经很不错,本文更多地聚焦在本次更新中令人在意的部分。

而且我还是愿意相信作者会持续更新下去的。他在 App Store 的评论回复中也提到,打算让 NPX 再走一个十年。在美区和日区的 App Store 中都能看到作者在积极回复评论。(反而是 Notes Plus 的网站好像很久没更新了,眼看要倒闭的样子)

官方也有自己的 YouTube 频道介绍一些功能。如果各位感兴趣的话可以关注一下。

如果你想实际体验一下书写效果,可以去试试 INKredible 这款应用。这是 NP 作者的一个免费应用,可以看做是 NP 的免费体验版。这款应用很久没更新了,但是姑且可以体验一下。此外它没有对 Apple Pencil 做适配优化,所以书写的时候会有明显的延迟,NP 和 NPX 会好很多。